DEUTSCHER FILMPREIS 2013
nominiert BESTER DARSTELLER
nominiert BESTES DREHBUCH

Studio Hamburg Nachwuchspreis 2013
BESTE REGIE

Internationales Filmfest Emden-Norderney 2012
BERNHARD WICKI PREIS
NDR FILMPREIS FÜR DEN NACHWUCHS
DGB FILMPREIS

MOSTRA Sao Paulo International Film Festival 2012
BESTER HAUPTDARSTELLER - EDIN HASANOVIC

Günter-Strack-Fernsehpreis 2013
BESTER DARSTELLER - EDIN HASANOVIC

SHIFTING THE BLAME

Synopsis

Ben is given the unique chance of a new beginning in the idyllic „Waldhaus“. As one of seven juvenile offenders he should adopt social skills and experience security in a family-like community. But when he meets his housemother Eva, he is shocked: She is one of his victims. His brutal assault on her was never resolved. Ben does his best not to attract attention, but Eva soon starts to suspect something.

Length
93 Min
FORMAT
RED, 2,40:1
Director
Lars-Gunnar Lotz
Screenplay
Anna Maria Praßler
Producers
Matthias Praßler, Philipp Knauss, Sebastian Sawetzki, Manuel Challal
Editorial Department
Brigitte Dithard (SWR), Nadja Dumouchel (ARTE)
Director of Photography
Jan Prahl
Cast
Edin Hasanovic, Julia Brendler, Marc Ben Puch, Pit Bukowski, Natalia Rudziewicz

What is the topic of your film and your approach to it?
In the beginning there was only an idea, to do something on social workers. To begin with, that sounds quite boring. But many of my friends work in social sector and their stories always sounded exciting to me. I think their work hardly finds attention in films. Besides, I've been involved in voluntary youth work for many years myself. My author Anna Maria Praßler and I took the time to find a special and gripping approach. By chance we found the Seehaus Leonberg, an institution where inmates could serve their sentence outside prison walls and which is unique of its kind. Here, young offenders often experience family life for the first time, by living together with the social workers and their families. During my research, my respect grew for these young men who took part in this strict program and embraced this second chance to start a new life. The staff also impressed me, their commitment often goes beyond the professional involvement. We used this as a starting point to construct the story of juvenile offender Ben, who surprisingly meets his victim Eva in form of his social worker. Ben finds himself against his will and with this also what we call a conscience. It was my mission not to tell of hopeless cases and violent "animals", as they're often branded. I wanted to show what it means when you stand by them and confront them with their crimes. I wanted to tell a story that doesn't give these boys up, but believes in them. I also found it interesting, to tell of a character such as Eva's, who becomes a victim to those she wanted to work with, and therefore starts to question her ideals. Through this situation she is forced to deal with her own issues.

Does the Waldhaus in the film work in the same way the institution does in reality?
For the most part, yes. Seehaus Leonberg has many more rules and weekly events. Everything is more complex. But we needed to focus of course, on meaningful rituals like giving pointers in the group and the hot chair.

Isn't it very dangerous to live together with convicts?
Of course, this is certainly a question you ask yourself! In Seehaus Leonberg nothing has happened so far. The boys are treated with respect, which they offer in return. They don't just come there, but must apply and show good will to change. And as soon as there is even a hint of violence, back they go to prison. And nobody wants to go there again. And they are aware of their unique chance.

How should they be treated, in your opinion?
Recidivism is very high in juvenile delinquents. So you have to think about alternatives. Young people often fall deeper into crime when they land in prison. This is why I advocate more sentences to be carried out outside of prison. Of course you need many sponsors, political support and a lot of volunteer staff. In the end, chances are higher that young people find back to a normal life because much more is required of them and encouraged.

How was working with the actors?
This was my first feature film and I was very happy to work with the casting director Karen Wendland. This job is easily overlooked. The casting of Ben was not easy. There is a lot of young talent around, but we were looking for someone who believably had the toughness of a violent criminal as well as the inner torment and development to an empathetic boy. With Edin Hasanovic we were definitely lucky because he had such a powerful presence and at the same time played in a very tender and graceful way. Julia Brendler was my first choice for Eva, because she gave the social worker such a wonderful warmth and depth. Working with both, but also with the rest of the ensemble was delightful.

Jugendkriminalität ist ein Problem, das die Öffentlichkeit immer stärker bewegt und von dem wir alle, sei es mittelbar oder unmittelbar, betroffen sind. Die Lösung der Probleme mit der Jugendkriminalität bezeichnete die Kanzlerin Angela Merkel als eine der größten Herausforderungen des Staates. Es müssen neue Wege gefunden werden, Jugendkriminalität konsequent zu bekämpfen. Prävention ist dabei unheimlich wichtig. Doch auch Jugendlichen, die schon straffällig geworden sind, müssen Wege aus der Kriminalität aufgezeigt werden.
Als erstes Bundesland führte Baden-Württemberg „Jugendstrafvollzug in freien Formen“ als innovative Form des Jugendstrafvollzuges neben dem offenen und geschlossenen Vollzug ein. Frau Merkels Lösung, mit mehr Gefängnisplätzen und Personal Herr der Lage zu werden ist falsch! Im Gefängnis schulen sich die Insassen, wie man die nächste Straftat begeht. Um konsequenten Opferschutz zu gewährleisten und neue Straftaten zu verhindern, muss alles getan werden, damit Jugendliche zur Verantwortung gezogen werden und auf ein selbstständiges Leben in Freiheit vorbereitet werden.
Im Seehaus Leonberg, abseits von negativen Einflüssen durch andere Straftäter im Gefängnis werden die Jugendlichen darauf vorbereitet, ihren Teil für die Gesellschaft beizutragen und sich positiv darin einzubringen. In einem durchstrukturierten Tagesablauf werden die Jugendlichen konsequent gefordert. Sie müssen Leistung erbringen. Gleichzeitig werden sie in allen Bereichen (Schule, Arbeit, Sport, Musik, ...) gefördert und können sich so später in allen Bereichen in der Gesellschaft einbringen. In der Seehaus-Schule besuchen sie ein Berufsvorbereitungsjahr und bereiten sich auf den Hauptschulabschluss vor. Sie können auch das 1. Lehrjahr in den Bauberufen absolvieren. Im Seehaus Leonberg vermitteln die Mitarbeiter christliche Normen und Werte. Auf dieser Grundlage aufbauend, werden Grundtugenden wie Fleiß, Ehrgeiz, Ordnung, Disziplin, Höflichkeit, Pünktlichkeit, Verlässlichkeit, Ehrlichkeit, Pflichtbewusstsein und Selbstbeherrschung abverlangt und eingeübt. Eine Mitarbeiterfamilie wohnt mit jeweils 5-7 Jugendlichen familienähnlich zusammen. Auf diese Weise wird Familienleben, das die meisten der Jugendlichen nicht kennen, vorgelebt und vermittelt. Im Seehaus Leonberg können Jugendliche ein neues Leben ohne Straftaten beginnen.
SCHULD SIND IMMER DIE ANDEREN ist die erste rein fiktionale Umsetzung, die sich dieser aus Baden-Württemberg stammenden Einrichtungsform als Haupthandlungsort bedient. In einer packenden Schuld und Sühnegeschichte beschäftigen wir uns mit dem erwachenden Gewissen auf Täterseite, sowie dem Umgang mit Rachegefühlen auf der Opferseite. Wir machen Hoffnung, das sich jeder eine neue Chance verdient und das Seehaus Leonberg schon lange nicht mehr nur ein Versuch sondern ein auflodernder Anfang ist.

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